Une vidéo surprenante!!! Richard (Hesthelamb) Conférence du 16 juin 2018

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Rapture 2018 : La fête des Trompettes

Cinq échéances indiquent une date clé de fin de période pour cette année. 2018 semble très prometteur comme l’année de l’enlèvement.

Ces délais comprennent:

1. Chronologie biblique: La création d’Adam vers 3983 av. plus 6000 ans = 2018

2. La dernière génération: 70 ans à partir de 1948 (la renaissance d’Israël).

3. La prophétie de Ben Samuel: 2018 est l’année du Messie.

4. La prophétie dans les psaumes: Psaume 118 = 2018. Le Psaume 118 est placé entre le psaume le plus court et le plus long, le faisant ressortir de tous les autres.

5. Le compte à rebours prophétique de Hallel: (Psaumes 113-118) montrant l’Enlèvement et la Tribulation de 7 ans débutant en 2018.

La prochaine grande fête qui pourrait inaugurer l’Enlèvement est la Fête des Trompettes.

Cette année, la Fête des Trompettes tombe les 10 et 11 septembre 2018. Notez que les Fêtes juives commencent au coucher du soleil le soir du jour précédent.

Dans ce post, nous explorons certains des principaux points prophétiques de ce jour saint.

Yahweh parla aussi à Moïse, en disant : Parle aux enfants d’Israël et dis-leur : Au septième mois, le premier jour du mois, il y aura un jour de repos pour vous, un mémorial au son des trompettes, une sainte convocation. Vous ne ferez aucune œuvre servile, et vous offrirez à Yahweh des offrandes consumées par le feu.(Lévitique 23: 23-25)

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Voici donc ce que je dis, mes frères, c’est que la chair et le sang ne peuvent hériter le Royaume de Dieu, et que la corruption n’hérite pas l’incorruptibilité. Voici, je vous dis un mystère : Nous ne dormirons pas tous, mais tous nous serons changés, en un instant, en un clin d’œil, à la dernière trompette. Car la trompette sonnera, et les morts ressusciteront incorruptibles, et nous, nous serons changés. (1 Corinthiens 15: 50-52)

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 Voici en effet ce que nous vous disons par la parole du Seigneur : nous, les vivants qui restons pour l’avènement du Seigneur, nous ne précéderons pas ceux qui dorment. Car le Seigneur lui-même, avec un cri de commandement, et une voix d’archange, et avec la trompette de Dieu, descendra du ciel, et les morts en Christ ressusciteront premièrement. Ensuite, nous les vivants qui restons, nous serons enlevés ensemble avec eux dans les nuées, à la rencontre du Seigneur, dans les airs et ainsi nous serons toujours avec le Seigneur. C’est pourquoi consolez-vous les uns les autres par ces paroles. (1 Thessaloniciens 4: 15-18)

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Puis Dieu dit : « Qu’il y ait des luminaires dans le firmament du ciel pour séparer la nuit d’avec le jour, et qui servent de signes pour les saisons, pour les jours, et pour les années ; et qu’ils servent de luminaires dans le firmament du ciel afin d’éclairer la terre »; et il fut ainsi. Dieu donc fit les deux grands luminaires, le grand luminaire pour dominer sur le jour et le petit luminaire pour dominer sur la nuit, ainsi que les étoiles. (Genèse 1: 14-16)

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Notre système Soleil-lune est très spécial. Le diamètre du soleil est environ 400 fois plus grand que celui de la lune – mais le soleil est également environ 400 fois plus loin de la Terre. Les deux ont donc la même taille dans le ciel – une situation unique parmi les huit planètes de notre système solaire et les 166 lunes connues. La science l’appelle une coïncidence remarquable, mais en tant que chrétiens, nous savons que la précision du Seigneur est 100% design, d’un être omnipotent.

Le Seigneur a conçu les 7 grandes fêtes juives autour d’un calendrier luni-solaire. Un calendrier luni-solaire est un calendrier dans de nombreuses cultures dont la date indique à la fois la phase lunaire et le temps de l’année solaire.

Le Seigneur dit à Moïse: « Parle aux Israélites et dis-leur: » Ce sont mes fêtes désignées, les fêtes désignées du Seigneur, que vous devez proclamer comme des assemblées sacrées. (Lévitique 23: 1-2)

Feasts

À partir du printemps, les sept fêtes juives sont la Pâque (Pessah), la Fête des Pains sans Levain, la Fête des Premiers Fruits, la Fête des Semaines (Pentecôte), la Fête des Trompettes (Rosh HaShanah), le Jour des Expiations (Yom Kippour ), et la Fête des Tabernacles (Souccot).

Les fêtes juives sont étroitement liées aux récoltes et aux saisons agricoles d’Israël au printemps et à l’automne. Ils devaient rappeler aux Israélites chaque année la protection et la provision continues de Dieu. Mais, plus important encore, ils préfiguraient l’œuvre rédemptrice de Jésus-Christ. Non seulement ils ont joué un rôle important dans le ministère terrestre du Christ, mais ils symbolisent aussi l’histoire rédemptrice complète du Christ, en commençant par sa mort sur la croix en tant qu’Agneau de la Pâque et en terminant par sa seconde venue après laquelle il «tabernacle» les gens pour toujours.

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Alors que les quatre fêtes du printemps se réfèrent à ce que Christ a accompli à sa première venue, les trois fêtes de l’automne nous dirigent vers la gloire de la seconde venue. Les fêtes printanières sont la source de notre espérance en Christ – Son œuvre achevée d’expiation des péchés – et les fêtes d’automne sont la promesse de ce qui doit arriver – l’éternité avec le Christ. Comprendre la signification de ces fêtes juives désignées par Dieu nous aide à mieux voir et comprendre l’image complète et le plan de la rédemption qui se trouvent dans les Écritures.

La prochaine fête non accomplie est la fête des Trompettes

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Le premier jour du septième mois, tenez une assemblée sacrée et ne faites pas de travail régulier. C’est un jour pour vous de sonner les trompettes. (Nombres 29: 1)

Les noms et les thèmes juifs pour cette fête incluent:

Rosh HaShanah – ‘Tête de l’année’ / Tishrei 1 est le premier jour de la nouvelle année juive dans leur calendrier civil. C’est l’anniversaire de la création d’Adam et Eve.

Yom Teruah – «Jour de l’Éveil» / La croyance juive est que la résurrection des morts aura lieu à la fête des Trompettes.

The Last Trump – En ce jour, il y a 100 coups de trompette. La finale, la plus longue et la plus significative de la trompette est appelée «le dernier atout».

Yom Zikaron – ‘Jour du Souvenir’ / Un jour où le peuple élu se souvient de Dieu, et Dieu se souvient d’eux.

Yom Hadin – ‘Jour du Jugement’ / Dieu ouvre les livres ce jour-là et juge les justes et les méchants selon ce qu’ils ont fait.

Yom Hamelech – le jour du couronnement du roi.

Le temps de la détresse de Jacob – Il y aura une grande tribulation en Israël comme jamais auparavant puisqu’il y avait une nation.

Yom Hakeseh – Le jour caché / Il était «caché» parce qu’ils ne savaient pas le jour exact où il commencerait parce que c’est la seule fête qui commence sur une nouvelle lune. C’était donc un festin de deux jours parce qu’ils ne voulaient pas le célébrer le mauvais jour. En ce qui concerne Rosh HaShanah, les Juifs diraient typiquement « De ce jour et de cette heure personne ne le sait ».

L’Ouverture des Portes du Ciel / La Porte des Cieux est ouverte sur Rosh HaShanah afin que la nation juste puisse entrer.

Le mariage du Messie / Le son de la trompette céleste est un appel pour que toute la vraie épouse de Dieu se réunisse.

Maintenant, passons en revue certaines Écritures qui correspondent à ces noms de la Fête des Trompettes:

Rosh HaShanah – ‘Tête de l’année’

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Bénis sont les gens qui connaissent le son joyeux!
Ils marchent, Seigneur, à la lumière de Ton visage.
En ton nom ils se réjouissent toute la journée,
Et dans Ta justice, ils sont exaltés.
Car Tu es la gloire de leur force,
Et en ta faveur notre cor est exaltée.
Car notre bouclier appartient au Seigneur,
Et notre roi au Saint d’Israël. (Psaume 89: 15-18)

Yom Teruah – ‘Le Jour de l’Éveil’

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C’est pourquoi il est dit : Réveille-toi, toi qui dors, et relève-toi d’entre les morts, et Christ t’éclairera. (Éphésiens 5:14)

Tes morts revivront ! Mes cadavres se relèveront ! Réveillez-vous et réjouissez-vous avec des chants de triomphe, vous, habitants de la poussière ; car ta rosée est comme la rosée de lumière, et la terre jettera dehors les ombres. (Esaïe 26:19)

La dernière trompette

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Voici donc ce que je dis, mes frères, c’est que la chair et le sang ne peuvent hériter le Royaume de Dieu, et que la corruption n’hérite pas l’incorruptibilité. Voici, je vous dis un mystère : Nous ne dormirons pas tous, mais tous nous serons changés, en un instant, en un clin d’œil, à la dernière trompette. Car la trompette sonnera, et les morts ressusciteront incorruptibles, et nous, nous serons changés. (1 Corinthiens 15: 50-52)

Yom Zikaron – ‘Jour du Souvenir’

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Alors ceux qui craignent Yahweh se parlèrent l’un à l’autre ; et Yahweh fut attentif, et il écouta ; et un livre de souvenir fut écrit devant lui pour ceux qui craignent Yahweh et qui pensent à son Nom. Ils seront ma propriété, a dit Yahweh des armées, le jour où je mettrai à part mes plus précieux joyaux, et je leur pardonnerai comme un homme pardonne à son fils qui le sert. « (Malachie 3: 16-17)

Yom Hadin – ‘Jour du Jugement’

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La bête que tu as vue, était, et elle n’est plus. Elle doit monter de l’abîme, et aller à la destruction. Et les habitants de la terre, ceux dont les noms ne sont pas écrits dans le Livre de vie dès la fondation du monde, seront dans l’admiration en voyant la bête parce qu’elle était, et qu’elle n’est plus, et qui toutefois est. (Apocalypse 17: 8)

Yom Hamelech – le jour du couronnement du roi

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Puis je vis dans la main droite de celui assis sur le trône un rouleau avec l’écriture à l’intérieur et sur le dos, scellé avec sept sceaux. J’ai aussi vu un ange puissant proclamer à haute voix: «Qui est digne d’ouvrir le rouleau et de briser ses sceaux?» Mais personne au ciel, sur la terre ou sous la terre n’a pu ouvrir le rouleau ou même regarder dedans . Et j’ai pleuré et pleuré parce que personne n’a été jugé digne d’ouvrir le rouleau ou même de regarder dedans.

Puis un des anciens m’a dit: «Arrête de pleurer. Regardez! Le Lion de la tribu de Juda, la Racine de David, a été victorieux afin qu’Il puisse ouvrir le livre et ses sept sceaux. « Alors j’ai vu celui comme un agneau abattu se tenant entre le trône et les quatre créatures vivantes et parmi les anciens . Il avait sept cornes et sept yeux, qui sont les sept esprits de Dieu envoyés sur toute la terre. Il est venu et a pris le rouleau de la main droite de Celui qui était assis sur le trône.

Quand Il a pris le rouleau, les quatre créatures vivantes et les 24 anciens sont tombés devant l’Agneau. Chacun avait une harpe et des coupes d’or remplies d’encens, qui sont les prières des saints. Et ils ont chanté une nouvelle chanson:

Tu es digne de prendre le parchemin
et pour ouvrir ses sceaux,
parce que Tu as été massacré,
et tu as racheté des gens
pour Dieu par ton sang
de chaque tribu et de la langue
et les gens et la nation.
Tu leur as fait un royaume
et des prêtres à notre Dieu,
et ils régneront sur la terre.

Puis j’ai regardé et entendu la voix de nombreux anges autour du trône, ainsi que des créatures vivantes et des anciens. Leur nombre était d’innombrables milliers, plus des milliers de milliers. Ils ont dit d’une voix forte:

L’Agneau qui a été abattu est digne de

recevoir le pouvoir et la richesse
et la sagesse et la force
et honneur et gloire et bénédiction!

J’ai entendu toutes les créatures dans le ciel, sur la terre, sous la terre, sur la mer, et tout ce qui est en elles dirent:

Louange et honneur et gloire et force
à Celui qui est assis sur le trône,
et à l’Agneau, pour toujours et à jamais!

Les quatre êtres vivants ont dit: « Amen », et les anciens sont tombés et adorés.

(Apocalypse 5)

Le temps des troubles de Jacob

The time of Jacob's trouble

Alors qu’il était assis sur le Mont des Oliviers, les disciples l’ont approché en privé et ont dit: «Dis-nous, quand ces choses arriveront-elles? Et quel est le signe de Ta venue et de la fin des temps?

Alors Jésus leur répondit: « Faites attention à ce que personne ne vous trompe. Car plusieurs viendront en mon nom, disant: Je suis le Messie, et ils en séduiront beaucoup. Vous allez entendre parler de guerres et de rumeurs de guerres. Voyez que vous n’êtes pas alarmé, parce que ces choses doivent avoir lieu, mais la fin n’est pas encore. Car la nation s’élèvera contre la nation, et le royaume contre le royaume. Il y aura des famines et des tremblements de terre dans divers endroits. Tous ces événements sont le début des douleurs de naissance. (Matthieu 24: 3-8)

Yom Hakeseh – Le jour caché

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Car il me cachera dans son tabernacle au jour du malheur, il me cachera sous la couverture de sa tente ; il m’élèvera sur un rocher. (Psaume 27: 5)

L’ouverture des portes du paradis

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Ouvrez-moi les portes de la justice ; j’y entrerai et je célébrerai Yah. C’est ici la porte de Yahweh, les justes y entreront. (Psaume 118: 19-20)

Après cela, j’ai regardé, et au ciel était une porte ouverte. La première voix que j’avais entendue me parler comme une trompette disait: «Viens ici, et je te montrerai ce qui doit se passer après ça.

Immédiatement j’étais dans l’Esprit, et un trône était placé là dans le ciel. L’un était assis sur le trône et l’un assis ressemblait à une pierre de jaspe et de cornaline. Un arc-en-ciel qui ressemblait à une émeraude entourait le trône. (Apocalypse 4: 1-3)

Le mariage du Messie

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Selon la parole du Seigneur, nous vous disons que nous qui sommes encore vivants, qui resterons jusqu’à la venue du Seigneur, ne devancerons certainement pas ceux qui se sont endormis. Car le Seigneur lui-même descendra du ciel, avec un commandement fort, avec la voix de l’archange et avec l’appel de la trompette de Dieu, et les morts en Christ ressusciteront d’abord. Après cela, nous qui sommes encore en vie et qui resterons, nous serons enlevés avec eux dans les nuages pour rencontrer le Seigneur dans les airs. Et ainsi nous serons avec le Seigneur pour toujours. Par conséquent, encouragez-vous les uns les autres avec ces mots. (1 Thessaloniciens 4: 15-18)

La Fête des Trompettes pointe vers l’Enlèvement – la dernière grande récolte. Est-ce que nous approchons du moment où la trompette céleste sera entendue? Es-tu prêt?

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Si vous n’êtes pas sûr d’être sauvé, vous pouvez accepter le Christ dans votre vie maintenant, en priant:

 Seigneur Jésus, je crois que tu es le Fils de Dieu. Merci de mourir sur la croix pour mes péchés. S’il te plaît, pardonne mes péchés et donne-moi le don de la vie éternelle. Je vous demande dans ma vie et mon coeur d’être mon Seigneur et Sauveur.

TRADUIT PAR PLEINSFEUX

LE SERPENT DE BRONZE


Si je vous demandais de réciter le verset en Jean 3.16, je suis sûr que pour la plupart d’entre vous qui connaissez ne serait-ce qu’un peu la Bible, cela ne cause aucun problème. Car Dieu a tant aimé le monde qu’il a donné son Fils unique, afin que quiconque croit en lui ne périsse pas, mais qu’il ait la vie éternelle. Mais si je vous demandais de dire les deux versets qui précèdent Jean 3.16, il est fort à parier que votre réponse ne soit pas aussi rapide. Vous êtes-vous déjà penchés sur les mots qui précèdent le verset en Jean 3.16 que tout le monde connaît? En d’autres mots, ce que je demande, c’est le contexte dans lequel on retrouve Jean 3.16.

Jésus fait référence à l’Ancien Testament

Nous allons étudier aujourd’hui la signification du passage en Jean 3.14-15 et par la grâce de Dieu, j’espère qu’il deviendra une partie intégrante de votre compréhension de Jean 3.16. Les mots que l’on retrouve en Jean 3.14-15 appartiennent à cette partie de la Bible où Jésus converse avec Nicodème au sujet de la nouvelle naissance. Et voilà ce que Jésus affirme.

Jean 3.14. Et comme Moïse éleva le serpent dans le désert, il faut, de même, que le Fils de l’homme soit élevé …

Comment devons-nous interpréter ces précieux mots de notre Seigneur Jésus? Ici, Jésus nous dit, ‘Le Fils de l’homme doit être élevé de la même façon que Moïse éleva le serpent dans le désert.’ De quoi est-ce que Jésus parle? À quoi se réfère-t-il quand Il parle ‘d’élever le serpent’? Comme il arrive bien souvent lorsqu’on étudie le NT, nous devons retourner dans le texte de l’AT afin de mieux saisir le sens de ce que le NT nous révèle. Et en ce qui nous concerne par rapport à Jean 3.14, nous devons retourner au livre des Nombres, chapitre 21, versets 4 à 9. Ce passage constitue la clé qui nous permettra de comprendre correctement ce à quoi Jésus fait allusion quand Il prononce ces paroles en Jean 3.14-15. Voici ce qu’on lit au livre des Nombres 21.4-9.

Nous voyons ici que les Israélites viennent tout juste de quitter l’Égypte pour se retrouver au beau milieu du désert. Et dans le désert, il n’y a point de nourriture. Imaginez. Deux millions de personnes vivant et marchant ensemble dans le désert! Comment fournir les besoins essentiels pour ces 2 millions d’individus? Et voici que Dieu intervient de façon miraculeuse. Dieu leur procura de la manne sur une base quotidienne. C’est de ce pain très spécial dont le peuple d’Israël allait se nourrir durant leur séjour de 40 années dans le désert.

La complainte des Israélites

Et on remarque que malgré cette intervention divine pour satisfaire leur faim, les Israélites ont trouvé le moyen de parler contre Dieu. Ils ont déjà bénéficié de tant de bénédictions provenant de Dieu, mais cela ne les a pas rendus plus reconnaissants pour autant. Ils ont oublié que sans cette nourriture, ils auraient tout simplement péri dans le désert. Et pourtant, ils ne cessaient de s’en plaindre. Savez-vous ce qu’ils disaient de cette manne? Au v. 5, on lit la phrase suivante : Nous sommes dégoûtés de ce pain méprisable. ‘…dégoûtés de ce pain méprisable.’ En d’autres mots, ils disaient, ‘Nous détestons cette nourriture. Nous sommes fatigués de manger de la manne. Pourquoi Dieu nous a-t-il fait sortir de l’Égypte pour nous mettre dans le désert?’ Ils ne faisaient que penser aux poissons qu’ils mangeaient en Égypte, aux concombres, aux melons, aux oignons et à l’ail (Nombres 11.5). Ils avaient déjà oublié le statut qu’ils avaient en Égypte. Ils n’étaient qu’une nation en esclavage, sous le joug du pharaon, luttant chaque jour pour survivre. Mais cela n’avait plus d’importance pour eux à ce moment. Ils questionnaient encore Dieu, ‘Pourquoi Dieu nous a-t-il emmené dans le désert?’

Cette attitude des Israélites de se plaindre contre Dieu et de Le blâmer pour ce qu’il leur arrivait, savez-vous comment la Bible appelle cela? Lisez le v. 7 : Le peuple se rendit auprès de Moïse et dit : Nous avons péché, car nous avons parlé contre l’Éternel et contre toi… Les Israélites se plaignaient de leur vie dans le désert, de la manne que Dieu leur faisait manger. Ils se sont rendus compte qu’en blâmant Dieu pour ce qu’ils percevaient être une vie misérable, ils avaient en fait commis un grave péché. Nous avons péché parce que nous avons parlé contre Dieu. Nous voyons ici un aspect fondamental du péché. Le péché est cette attitude de parler contre Dieu, que ce soit avec votre bouche, dans votre cœur, ou par votre comportement. Chaque fois que vous blâmez Dieu pour quelque chose, prenez garde. Il y a de bonnes chances que vous soyez en train de pécher.

Pécher en dénigrant l’existence de Dieu

Donc le chrétien peut pécher de cette façon. Pour le non-chrétien, le simple fait de ne pas croire en Dieu est un péché. Le péché ne se limite pas seulement qu’au meurtre, au mensonge et à la tromperie. Nier l’existence de Dieu constitue en soi une attitude d’opposition contre Dieu. C’est une façon de parler contre l’existence même de Dieu. Et cela, comme on l’a vu avec les Israélites qui parlaient contre Dieu, cela constitue par le fait même un péché.

Un jour, alors que travaillais à la salle d’urgence d’un hôpital, j’ai vu une patiente qui consultait pour un problème médical mineur. À la fin de la consultation, je lui ai dit, ‘On va remercier Dieu que ce n’est pas aussi grave que vous ne le pensiez.’ Ce à quoi, elle m’a répondu, ‘Vous savez, je ne croie pas en Dieu. Savez-vous pourquoi? Si Dieu existait vraiment, le monde ne serait pas dans l’état qu’il est actuellement. Si Dieu est bon et qu’Il nous aime, alors pourquoi laisse-t-Il tant de gens dans la souffrance?’ Vous avez probablement déjà entendu une remarque de ce genre.

Oui, je le reconnais, il y a beaucoup de pagaille dans le monde. Il y a partout de la souffrance. Mais conclure que Dieu ne peut pas exister sur la base de la souffrance que l’on observe dans le monde est un raisonnement qui m’apparaît tout à fait erroné. Il est faux de dire que la souffrance est la preuve que Dieu n’existe pas. En fait, je dirais plutôt que la souffrance est la conséquence des méfaits causés par les hommes. Bien souvent qu’autrement, il y a de la souffrance à cause du tort infligé par les êtres humains à d’autres personnes. La Bible nous enseigne que le problème fondamental de l’homme est sa propension à commettre le péché. Et c’est à cause de ses propres torts, ses propres péchés, que notre monde se retrouve dans le désordre aujourd’hui. Il me semble que cette façon de percevoir la souffrance dans notre monde s’avère beaucoup plus juste.

Dans la mesure où l’homme demeure tel qu’il est avec un cœur enclin au péché, la souffrance dans le monde causée par ses propres méfaits ne peut que perdurer. Si Dieu existe vraiment, que fait-Il à propos de tout cela? Oui, Dieu existe, et Il fait tout ce qu’il peut pour rendre ce monde un monde meilleur. Car voyez-vous, quand Dieu fait face au problème du péché et de la souffrance, Il a 2 choix. Il peut soit éliminer tous les pécheurs et ainsi la source du péché, ou soit transformer le cœur malveillant du pécheur en un cœur bienveillant. Et laissez-moi vous dire que Dieu a déjà fait son choix. Il veut transformer le cœur de l’homme. Il veut une nouvelle terre (2Pierre 3:13), habitée par des hommes dont le cœur aura été régénéré par la puissance de l’Esprit Saint, et où la justice régnera. Ce processus de changement est déjà en branle. Dieu est en train de changer le cœur des hommes qui ont été touchés par son amour.

Si Dieu voulait tout simplement purifier la terre de tous les pécheurs, Il n’a pas besoin d’en demander la permission à quiconque. Il peut le faire instantanément et personne n’échapperait à cette purge. Par contre, pour que Dieu puisse nous changer, Il a besoin de notre coopération. Nous avons ainsi la liberté d’accepter son invitation à être transformé parce que personne ne peut forcer quelqu’un à changer. Le consentement et le concours de la personne sont absolument nécessaires dans ce processus de transformation spirituelle. Et c’est à cause de cette liberté dont l’homme dispose que Dieu lui permet de continuer à commettre le péché et d’infliger tant de souffrance dans le monde. C’est dans ce contexte que Dieu espère sauver toute personne qui accepte de son plein gré de se tourner vers Lui dans une attitude de repentance.

Mourir par le poison ou guérir par le serpent de bronze

Retournons maintenant à notre passage de l’AT, au livre des Nombres, chapitre 21. Nous avons vu que les Israélites, en parlant contre l’Éternel, ont commis un péché. C’est alors que le jugement de Dieu allait s’abattre sur la nation. Ce jugement est apparu sous la forme de serpents. Dieu envoya des serpents brûlants parmi le peuple d’Israël. Ces serpents brûlants sont en fait des serpents vénéneux. Ils sont qualifiés de ‘brûlants’ à cause de la sensation de brûlure causée par leurs morsures. Quand un serpent brûlant mordait une personne, celle-ci ressentait une vive brûlure et courait un risque élevé de mourir du poison. C’est ainsi que le peuple d’Israël était en train de périr dans le désert tout comme le monde est en train de périr à cause du poison du péché. Aujourd’hui, le péché se propage dans le monde à la manière d’un poison circulant dans l’organisme humain, détruisant tout sur son passage. Et à cause de cela, l’homme est en train de mourir. En fait, l’homme est spirituellement mort car le péché l’empêche d’avoir accès à la véritable source de vie, i.e. Dieu. Dieu seul peut donner vie à ce monde qui est en train de périr, empoisonné par le péché.

Donc les Israélites étaient en train de mourir dans le désert à cause de ces serpents. Un à un, ils s’écroulaient au sol. Mais encore une fois, Dieu, dans sa grâce, procure à son peuple un moyen d’échapper aux effets néfastes du poison. Il dit à Moïse, Fais-toi un serpent et place le sur une perche. Cette perche est en fait un étendard ou une hampe et servait à élever différents drapeaux. À chaque drapeau correspondait une instruction spécifique. Imaginez un peu. Vous avez affaire à un immense groupe de 2 millions de personnes marchant dans le désert. Si vous voulez guider toutes ces personnes de façon coordonnée, il est inutile de crier. Aucune voix n’est assez forte pour être entendue de tous. Il est beaucoup plus efficace d’élever sur une perche ou un étendard le drapeau qui correspond à l’instruction que vous voulez donner aux gens. Tout le monde peut voir le drapeau et le même signal peut être transmis en même temps, à chacun, sans confusion.

C’est donc sur ce genre d’étendard que Dieu demande à Moïse d’installer le serpent. Et Dieu dit aussi que quiconque regardera ce serpent de bronze conservera sa vie. Si vous avez été mordu par un serpent brûlant, soyez sans crainte. Il est possible d’en être guéri. Regardez le serpent de bronze qui est suspendu à l’extrémité de l’étendard et vous serez guéris. Dieu a décidé que c’est de cette façon qu’Il allait sauver ceux qui étaient en train de mourir du poison de ces serpents.

Un salut qui soulève le scepticisme

Maintenant, permettez-moi de vous poser cette question. Que pensez-vous de cette façon de sauver les gens? La manière que Dieu utilise pour procurer le salut aux malades vous apparaît-elle sage ou insensée? Réfléchissez à ce qui se passe actuellement dans le désert. Vous venez d’être mordu par un serpent vénéneux et vous savez que le poison va éventuellement vous tuer. Et je vous dis que si vous voulez vivre, vous devez regarder ce grand serpent de bronze qui est suspendu là-haut sur la perche. ‘Vous voulez dire, je n’ai qu’à regarder ce serpent et je serai guéri? Vous voulez rire? Premièrement, je viens tout juste d’être mordu par un serpent et vous voulez que je regarde un autre serpent là-haut sur l’étendard? Trop c’est trop. Je suis déjà assez terrifié par ces serpents brûlants qu’il ne faut pas me demander d’en regarder un autre. Et deuxièmement, comment le simple fait de regarder un serpent peut-il me sauver? Depuis quand un serpent de bronze peut-il me guérir du poison? Un serpent de métal ne peut rien faire pour sauver un homme qui est en train d’être empoisonné. C’est complètement ridicule. C’est de la pure superstition. Cela n’a pas de sens du tout!’

Je répète à nouveau ma question. La manière que Dieu utilise pour procurer le salut aux malades vous apparaît-elle sage ou insensée? Aujourd’hui, les hommes sont en train de mourir à cause du péché. Et que fait Dieu? Dieu élève sur un poteau, sur la croix, Son Fils Jésus. Et la Parole de Dieu nous affirme que si nous regardons cette croix, nous serons sauvés. ‘Vous voulez dire, je n’ai qu’à regarder cet homme pendu à la croix et je serai sauvé? Non, vous ne comprenez pas. Ne voyez-vous pas les problèmes dans le monde aujourd’hui? Ne voyez-vous pas mes problèmes, mes blessures, mes peines. On ne parle pas de choses imaginaires. Ne me dites pas qu’un homme mort il y a 2000 ans peut m’aider aujourd’hui! Il faut être plus terre à terre que cela. On doit d’abord s’occuper de ma blessure. Il faut extraire le poison.’ C’est ainsi que nous sommes absorbés par nos problèmes personnels. À tous les jours, on essaie d’extraire le poison. On se débat constamment dans la vie pour nous sauver par nos propres efforts.

‘Et de toute façon, qu’est-ce que vous voulez que je fasse? La vie continue même si on ne veut pas la suivre, n’est-ce pas?’ Pas tout à fait. Le fait de discerner la sagesse de Dieu dans tout cela peut vous amener à changer votre manière de penser. Et la sagesse de Dieu ne peut être perçue qu’avec des yeux spirituels.

L’identité du serpent de bronze

Relisez à nouveau cette histoire qui se déroule dans le désert. Premièrement, remarquez ceci. Dieu aurait pu dire à Moïse, ‘Tue un de ces serpents et suspend-le à une perche.’ Ceci aurait été bien plus simple, du point de vue pratique, que de faire un serpent de bronze. Mais Dieu avait un motif très spécifique dans cette instruction à Moïse de faire un serpent de bronze. Ce serpent, suspendu au haut de l’étendard, représente le Seigneur Jésus. Il s’agit d’un serpent sans vie et il symbolise la destruction du péché par la mort de Jésus sur la croix. Par sa mort, Jésus a détruit la puissance du mal. Quand Dieu demanda à Moïse de faire un serpent et de le mettre sur un poteau, Dieu voulait montrer à l’humanité le moyen par lequel la rédemption future de l’homme pourra s’effectuer.

Ce que l’on voit sur le poteau n’est pas exactement un serpent. Il ressemble à un serpent mais il ne s’agit pas d’un serpent. De la même façon, le Seigneur Jésus ressemble à un homme ordinaire, imbu de ce penchant universel au péché. Par contre, il n’y a dans sa nature aucune trace de péché. Vu de l’extérieur, Il a toutes les apparences d’un pécheur, comme vous et moi. Mais la nature de sa personne est telle qu’on ne décèle aucun péché. C’est pourquoi Paul nous dit en Romains 8:3 que Dieu envoya son Fils Jésus dans une chair semblable à celle de la chair, i.e. ayant les apparences de la chair, mais n’étant pas la chair telle qu’on la connaît chez l’homme pécheur.

Remarquez ce mot ‘fais’, ‘fais-toi un serpent.’ Il ne s’agissait pas de n’importe qu’elle sorte de serpent. Le serpent par lequel Dieu allait sauver ceux qui mourraient dans le désert devait être fait. Il devait être façonné. Ce verbe ‘faire’ ou ‘façonner’ apparaît dans le NT dans le même contexte. Écoutez ce que l’apôtre Paul nous dit en 2Corinthiens 5.21: Celui qui n’a pas connu le péché (i.e. Jésus), Il (Dieu) l’a fait péché pour nous, afin que nous devenions en lui justice de Dieu. Jésus n’a point connu le péché. Il n’y avait dans sa nature aucun péché, mais Il a été fait péché pour nous. Commencez-vous à percevoir la sagesse de Dieu dans tout cela?

Notez qu’il s’agit d’un serpent de bronze. Comment fait-on un serpent de bronze? On ne peut certainement pas sculpter du métal. La façon de s’y prendre, aujourd’hui comme hier, est de faire fondre le bronze par une chaleur intense et de le couler dans un moule ayant la forme d’un serpent. Il faut donc du feu pour faire un serpent de bronze. Et dans la Bible, le feu est souvent utilisé comme métaphore pour désigner le jugement de Dieu. Par exemple, en 2Pierre 3.7, on lit que par la même parole, les cieux et la terre actuels sont gardés en réserve pour le feu, en vue du jour du jugement et de la perdition des impies. Le serpent de bronze devait passer par le feu avant de devenir un serpent capable de nous sauver. Vous me suivez? Afin que Jésus puisse me sauver de mes péchés, Il devait subir la cuisante chaleur du feu, le feu du jugement de Dieu pour vous et moi, pour nos péchés, et qui Le mènera à la fin par la mort sur la croix.

Ce serpent était fait de bronze. Encore une fois, il y a une importante signification à connaître. Le bronze, contrairement à la chair, est incorruptible. Ceci est pour nous indiquer que le Sauveur à venir n’est pas qu’un être humain fait de chair et d’os. Certes, son corps physique est celui d’un être humain. Mais l’essence de sa personne, la nature même de sa personne est incorruptible parce qu’Il est Dieu. Et le serpent est fait de bronze pour signifier cette incorruptibilité. C’est la raison pour laquelle le bronze est si prédominant dans le système sacrificiel d’Israël. L’autel des holocaustes était plaqué de bronze. La cuve dans laquelle les prêtres se lavaient les mains et les pieds était fait de bronze. Tous les accessoires qui servaient directement aux sacrifices étaient faits de bronze. Jésus est l’ultime instrument de sacrifice, dépourvu de toute forme de corruption, qui rendra possible le salut de l’humanité. Et Il est représenté ici par un serpent fait de bronze.

Maintenant, remarquez le prochain point. Cet incident impliquant des serpents brûlants était loin d’être banal. Cette histoire, qui s’est déroulée il y a bien des siècles dans le désert, annonçait en fait une prophétie: elle prédisait la façon dont Jésus allait mourir. Voyez-vous, Moïse ne se fait pas seulement dire de faire un serpent de bronze, mais aussi de l’élever sur une perche. Et durant la période du NT, le verbe élever est un mot qui fait directement allusion à l’exécution d’un individu par crucifixion. Quand on dit que quelqu’un allait être élevé de la terre, on voulait tout simplement dire qu’il allait être crucifié. Pour crucifier une personne, il faut d’abord la clouer sur une planche de bois qu’on aura étendu au sol. Une fois que la personne est bien fixée sur la croix, on élève cette croix et on la laisse tomber dans le trou qui maintiendra la croix à la verticale. C’est pour cette raison que l’acte de la crucifixion est décrit par le mot élever. On peut maintenant comprendre Jean 3.14 lorsque Jésus dit, Et comme Moïse éleva le serpent dans le désert, il faut, de même, que le Fils de l’homme soit élevé…. Lorsque Jésus utilise le mot ‘élever’, Il voulait indiquer par-là de quelle mort il devait mourir, i.e. crucifié sur la croix. C’est ce que Jean 12.33 nous dit de façon explicite.

Regarder et croire

Dans quel but le Fils de l’homme devait-il être élevé? Jean 3.15 : …afin que quiconque croit en lui ait la vie éternelle. Le Fils de l’homme devait être élevé du sol afin que l’homme puisse avoir accès à la vie éternelle, afin que l’humanité puisse être sauvée. Mais le salut ne sera pas le privilège de tous. La voie du salut n’est accessible que pour la personne qui croit en Dieu. ‘…afin que quiconque croit en lui…’ Mais qu’est-ce que croire? Qu’est-ce que cela implique de ma part? Encore une fois, notre passage dans le livre des Nombres 21 nous vient en aide. Et je vais procéder lentement ici parce que je veux que vous saisissiez très bien le point de comparaison que Jésus est en train de faire.

De quelle façon les gens ont été sauvés en Nombres 21? En regardant le serpent de bronze. De quelle façon peut-on être sauvé en Jean 3? En croyant en Dieu, au Seigneur Jésus. La foi est décrite par le mot ‘regarder’ en Nombres 21 alors qu’on a son équivalence dans le mot ‘croire’ en Jean 3. En d’autres mots, la foi qui sauvait les gens en Nombres 21, est une foi qui les motivait à suivre l’instruction de Dieu de regarder le serpent de bronze. De la même manière, la foi qui sauve en Jean 3 est une foi qui vous motive à croire en Jésus-Christ et à faire confiance en sa parole. On pourrait paraphraser Jean 3:14-15 de la façon suivante : ‘Tout comme le fait de regarder le serpent que Moïse éleva dans le désert a sauvé les gens qui mouraient du poison, quiconque croit au Fils de l’homme et a confiance en ses paroles aura également la vie éternelle.’ Vous comprenez maintenant le parallèle?

Maintenant, que cela soit très clair dans votre esprit. Les personnes qui ont été mordues par les serpents vénéneux ne guérissaient pas en jetant un simple coup d’œil au serpent de bronze. Le mot hébreux pour ‘regarder’, et que l’on retrouve au livre des Nombres 21, fait référence à un regard très attentif et vigilant. Donc la condition pour être guéri du poison dépendait d’un regard très attentionné par la personne malade sur le serpent de bronze. Le NT fait état de la même attitude pour le croyant. Le mot grec qui pointe à cette manière de fixer quelque chose du regard se retrouve en Hébreux 12.2 où on lit la phrase suivante : les yeux fixés sur Jésus, qui est l’auteur de la foi et qui la mène à la perfection… On ne parle pas d’un clin d’œil à Jésus. Nos yeux sont fixés attentivement, nos yeux sont rivés sur la personne de Christ. Le mot grec ici, tout comme le mot hébreux, désigne un regard qui requiert toute l’attention de la personne. Nous pouvons conclure de tout cela que Dieu ne nous sauve pas par un rapide coup d’œil à Jésus, par une croyance superficielle en Jésus. La foi qui nous sauve est une foi qui fait appel à toute notre personne, notre cœur, notre âme, notre volonté, nos pensées.

Sauvé par la puissance de Dieu

Lorsqu’on lit cette histoire de serpents dans le livre des Nombres, une des premières questions qui surgit à notre esprit est la suivante. Comment le fait de regarder quelque chose peut sauver un individu? Comment un serpent fait de bronze, d’un matériel inerte, peut-il sauver une personne qui se meurt par une morsure empoisonnée? La réponse est bien simple. Ce n’est pas le serpent de bronze qui vous sauve. C’est Dieu qui sauve. Ce morceau de bronze n’a en soi aucune propriété curative. Il faudrait être superstitieux pour croire à cela. Nous sommes sauvés par la puissance de Dieu. De la même façon, lorsqu’on regarde Jésus suspendu à la croix, ce n’est pas son corps qui nous guérit de nos péchés. Jésus dit, …la chair ne sert de rien. Les paroles que je vous ai dites sont esprit et elles sont vie (Jean 6.63). C’est par la foi dans la parole de Dieu que nous sommes sauvés. C’est lorsque nous décidons de faire confiance en Dieu en soumettant notre vie, dans un acte d’obéissance, aux instructions de la Bible que la puissance de Dieu peut agir en nous pour nous sauver de l’emprise du péché en nous.

Le poison du péché représente le problème fondamental de l’homme. Aujourd’hui tout comme dans le passé, le monde se meurt de ce poison. Si vous n’êtes pas chrétien, je vous encourage à regarder le serpent de bronze, à fixer attentivement votre regard sur Jésus, avec tout votre cœur et toute votre pensée. Et bientôt, Dieu vous donnera la foi qui vous mènera à la vie éternelle. Vous vous apercevrez alors que le poison du péché cessera d’être actif dans votre vie et vous ferez l’expérience d’une liberté nouvelle en Christ que vous n’avez jamais encore connue. Si vous avez déjà la foi en Dieu, je vous invite à continuer à fixer vos yeux sur Jésus-Christ car nous savons qu’en Lui, la puissance du péché a été neutralisée dans notre vie.

Car Dieu a tant aimé le monde (qui est en train de mourir du poison du péché) qu’Il a donné son Fils unique (que Dieu a fait péché pour nous), afin que quiconque croit en Lui (afin que quiconque fixe son regard sur le serpent de bronze) ne périsse pas (du poison), mais qu’il ait la vie éternelle (afin que nous devenions en Jésus justice de Dieu).

Sceau de Dieu ou marque de la bête ? (Genèse 17, Exode 31, Éphésiens 1, Apocalypse 7 & 14)

Introduction : Aimez-vous les signes ou les symboles qui montrent que vous appartenez à un certain groupe ? J’ai pour habitude d’avoir sur la fenêtre de ma voiture un autocollant de l’université de Andrews, l’établissement que trois générations de ma famille ont fréquenté. J’ai des chapeaux de Corvette, ainsi qu’une chemise et une veste. Bien entendu, j’ai également des habits avec le logo de l’université de Regent, parce que c’est l’établissement où j’enseigne. Et vous ? Avez-vous des symboles, des signes ou des marques qui montrent que vous avez une affinité avec un groupe, un produit ou un établissement ? La Bible demande certains signes et nous met en garde contre d’autres. Certains signes semblent être pertinents pour un temps limité ou pour un groupe restreint. Débutons notre étude de la Bible et voyons ce que nous pouvons apprendre !

I. La circoncision

1. Lisez Genèse 17.9-11. Qu’est-ce que la circoncision ? (« Un signe d’alliance entre [Dieu] et [Abraham et ses descendants] ».)

a. Quelle est cette « alliance » (ou contrat) ? (Lisez Genèse 17.7-8. Ces versets contiennent la promesse de Dieu qu’il sera leur Dieu et qu’il leur donnera une terre.)

b. Lisez Galates 5.3. Que promet le peuple de Dieu ? (L’obéissance. Genèse 17 n’est pas clair sur ce que promet le peuple.)

c. Lisez Romains 4.11. Comment cela décrit-il la circoncision ? (La circoncision est appelée un « sceau de la justice » obtenue par la foi qu’Abraham avait avant d’être circoncis.)

2. Lisez Colossiens 2.11-12. De temps en temps, les entreprises changent la « marque » sous laquelle elles font du commerce. Le signe de la circoncision a-t-il changé ? (Ce texte dit que le baptême est la nouvelle circoncision. Dans Actes 15 nous trouvons que l’église naissante a décidé, en se basant sur la guidance de l’Esprit saint et sur les déclarations de l’Ancien Testament, que la circoncision n’était pas nécessaire pour les non-Juifs pour avoir une bonne relation avec Dieu. Au lieu de cela, 1 Corinthiens 7.18-19 dit que « la circoncision n’est rien ». Quel changement !)

3. Lisez Genèse 17.12-13. Pouvez-vous être pardonné(e) d’avoir pensé que la circoncision, en tant que signe, ne s’arrêterait jamais ? (Je pense que Dieu dit que son contrat est valable pour toujours pour ceux qui choisissent d’être son peuple. Cependant, ce signe particulier peut ne pas être éternel.)

4. Qu’est-ce que cela nous enseigne au sujet des signes ? (Ils peuvent changer. Ils peuvent être applicables pour une période limitée, pour un groupe restreint, ou pour une situation donnée. La fin d’un signe peut être difficile à déterminer.)

II. Le sabbat

1. Lisez Exode 31.12-13. Le sabbat est-il un signe ? (Oui.)

a. De quoi est-il le signe ? (Du fait que Dieu nous rend saints.)

2. Lisez Exode 31.17. Le sabbat est-il limité à une signification ? (Non. Il nous est dit ici que c’est un signe que Dieu est notre Créateur. Il a créé les cieux et la terre en six jours et s’est reposé le septième jour.)

a. S’agit-il d’un signe uniquement pour « les Israélites » ? Notez que tous les deux versets font référence aux « Israélites ». Est-ce comme la circoncision : quelque chose qui s’adresse aux descendants d’Abraham ? (Lisez Apocalypse 14.6-7. L’appel à adorer Dieu notre Créateur est encore actuelle dans les tout derniers temps. Dieu peut avoir dit que le sabbat était un signe pour les Israélites, mais cela ne signifie pas qu’il n’est que pour eux. Le fait que les Chrétiens croient que les Dix Commandements sont pour tous les croyants montre l’application universelle du sabbat.)

III. Le sceau de Dieu

1. Lisez Éphésiens 1.13-14. Quel est le sceau de Dieu pour les Chrétiens aux temps de la fin ? (L’Esprit saint.)

a. Pourquoi l’Esprit saint est-il notre sceau ? (Il est appelé « les arrhes de notre héritage ». Cela signifie que l’Esprit saint est un signe que Jésus nous a donné la vie éternelle et qu’il revient pour nous prendre avec lui dans le ciel.)

2. Lisez Apocalypse 7.1-4 et Apocalypse 7.9-10. Quel est ce sceau ? Ne s’agit-il d’un signe que pour les « tribus des Israélites » ? (Les 144’000 sont décrits comme issus des tribus, mais il y a également « une grande foule, que personne ne pouvait compter, de toute nation, de toutes tribus, de tous peuples et de toutes langues ». Cela montre que les sauvés ne se limitent pas à 144’000 personnes.)

a. Quel habit porte la grande foule ? (Des « robes blanches ».)

b. Selon vous, les robes blanches sont-elles un sceau ? (D’un côté je ne porte pas ma robe sur mon front (voir Apocalypse 7.3). D’un autre côté, la grâce est une décision de l’esprit.)

c. Alors que vous réfléchissez à Apocalypse 7.2-9, les deux groupes sont-ils scellés sur le front, ou seulement les 144’000 ?

i. S’ils ne sont pas tous scellés, devons-nous en conclure que pas tout le monde qui est sauvé n’est également scellé sur le front ? Certains iront-ils au ciel seulement en revêtant une robe blanche ?

3. Lisez Romains 8.5-8. Que nous enseigne cela sur l’Esprit saint et sur le fait d’avoir une bonne relation avec Dieu ? (Le fait d’avoir l’Esprit saint (un sceau) dans notre esprit (front ?) est essentiel pour avoir une bonne relation avec Dieu et pour se soumettre à sa loi.)

4. Lisez Apocalypse 7.13-14. Qu’apprenons-nous sur la grande foule qui porte des robes blanches ? (Ces gens sont sauvés par la grâce ! Ils dépendent du sang de l’Agneau pour leur bonne relation avec Dieu.)

5. Nous voyons que ceux qui forment la grande foule sont sauvés par la grâce seule. Ils sont scellés par l’Esprit saint qui dirige leur esprit et leurs actions pour vivre une vie en accord avec la loi de Dieu. Faites-vous partie de ce groupe ?

IV. La marque de la bête

1. Lisez Apocalypse 14.9-11. Quelle marque voulons-nous éviter ? (La marque de la bête.)

2. Lisez à nouveau Apocalypse 14.6-7. Quelle alternative à l’adoration de la bête trouvons-nous ? (L’adoration à notre Créateur. L’adoration est au centre du grand conflit !)

3. En considérant ces deux choix d’adoration alternatifs, pourquoi pensez-vous que la création est spécifiquement mentionnée ? (Le choix d’adoration a un rapport avec la création.)

4. Réfléchissez à cela : quelles controverses théologiques actuelles sont en rapport avec le fait que le récit de la création est littéral et correct ?

a. Lisez Genèse 3.1-5. Quel est le thème ici ? (La confiance en Dieu. Croire que les pécheurs mourront.)

b. Lisez Genèse 2.18 et Genèse 2.21-24. Quel est thème ici ? (Le mariage entre un homme et une femme est le seul arrangement « approprié ».)

c. Lisez Genèse 1.31. Quel est thème ici ? (Dieu a tout créé. Il n’est pas question d’évolution, ni de chance ou de sélection naturelle.)

d. Lisez Genèse 2.2-3. Quel est thème ici ? (Le sabbat du septième jour est mentionné comme mémorial de l’œuvre créatrice de notre Dieu Créateur.)

e. Ces thèmes sont-ils tous d’actualité aujourd’hui ? (Le monde est en conflit, et la fracture est sérieuse : le point de vue des humains tombe généralement d’un côté ou de l’autre sur ces quatre thèmes qui dépendent en grande partie de ce qu’ils croient au sujet de l’origine de l’humanité.)

5. Lisez à nouveau Apocalypse 14.9-10. Le fait de recevoir la marque de la bête soit sur le front, soit sur la main, est fatal. Selon vous, que signifie le « front » ou la « main » ? (Le front suggère une décision libre d’être du mauvais côté sur la question de la création. La main suggère d’aller à contrecœur du mauvais côté sur la question la création. Faire ce que l’on vous dit, mais sans l’agréer.)

a. La semaine où j’écris cette étude, la Cour suprême des États-Unis d’Amérique a statué en faveur d’un pâtissier, Jack Philips, qui refusait d’utiliser son talent artistique pour promouvoir le mariage entre personnes de même sexe. Le refus de Jack était basé sur ses croyances religieuses. Parce que Jack a refusé de compromettre ses croyances religieuses, il a eu des problèmes avec le gouvernement de l’État du Colorado. Jack est-il un Chrétien qui a refusé d’accepter une marque en rapport avec la création sur sa main ? (Je le pense.)

6. Cher(ère) ami(e), nous vivons des temps sérieux. Il y a des décisions déterminantes que vous devez prendre. Voulez-vous accepter le sceau de Dieu, l’Esprit saint ? Voulez-vous accepter la justification par la foi seule ? Voulez-vous suivre la guidance de l’Esprit saint pour être tant intellectuellement que physiquement du bon côté en ce qui concerne les thèmes du Dieu Créateur ? Pourquoi ne pas prendre votre décision maintenant ?

LA PARABOLE DU FIGUIER STÉRILE

Luc 13.6-9

La parole de Dieu insiste sur l’obligation pour le chrétien de porter du fruit. Tout aussi important est l’enseignement qui lie le manque de fruit spirituel au jugement divin. Jésus explique ce lien en racontant la parabole du figuier stérile, une histoire décrivant un homme qui avait planté un figuier et dont il attendait du fruit. Voici ce que nous lisons en Luc 13.6-9.

Luc 13.6. Il disait encore la parabole que voici : « Un homme avait un figuier planté dans sa vigne. Il vint y chercher des fruits et n’en trouva pas.

7 Il dit alors au vigneron : “ Voilà trois ans que je viens chercher des fruits sur ce figuier, et je n’en trouve pas. Coupe–le ; pourquoi donc use–t–il la terre pour rien ? ”

8 L’autre lui répondit : “ Maître, laisse–le cette année encore, le temps que je creuse tout autour et que je mette du fumier.

9 Peut–être donnera–t–il des fruits à l’avenir… Sinon tu le couperas ”.

Un figuier dans une vigne

Regardons de près cette parabole. Il est écrit au v. 6, Un homme avait un figuier planté dans sa vigne. La première question qui nous vient à l’esprit est la suivante : qu’est qu’un figuier fait dans une vigne? Une vigne est un endroit où l’on fait la culture de raisins, et non pas de figuiers. N’aurait-il pas été plus approprié ou du moins plus naturel de dire, ‘Un homme avait un figuier planté dans son verger’?

Ceci n’a pourtant rien d’inusité quand on connaît les pratiques agricoles de cette époque. On sait que chaque type de plante a sa propre manière d’interagir avec le sol. Pour éviter d’en épuiser les ressources, les agriculteurs faisaient pousser sur le même terrain plusieurs variétés de végétaux. Il n’était donc pas rare de trouver des arbres fruitiers dans une vigne ou même au milieu d’une culture de légumes. L’homme dans la parabole avait décidé de planter un figuier dans sa vigne.

Ajoutons également que la vigne et le figuier sont mentionnés conjointement à plusieurs reprises dans l’AT (1Roi 5.5; Joël 1.7; Michée 4.4; Zacharie 3.10), ce qui semble indiquer qu’on les cultivait souvent ensemble. Prenons l’exemple de Joël 1.7. Nous lisons, Il a dévasté ma vigne; il a mis en morceaux mon figuier, il l’a dépouillé, abattu… Ma vigne … mon figuier. Nous retrouvons la même association vigne-figuier deux autres fois dans le livre de Joël (Joël 1.12, 2.22) où, là aussi, ils ont un sens figuré. Le désastre agricole auquel le prophète fait allusion s’applique à la nation d’Israël. Nous reviendrons sur cette figure un peu plus loin.

Un arbre stérile

Jésus continue son histoire en décrivant la déception du propriétaire du figuier. ‘J’attends depuis trois ans du fruit de ce figuier. Mais je ne trouve rien. Je n’ai plus la patience d’attendre encore.’ Celui-ci donna alors l’ordre au vigneron de l’abattre.

Un arbre fruitier ne donne habituellement pas de fruit dans la première année qui suit sa plantation. De façon réaliste, il faut attendre trois ans avant que l’arbre soit assez mature pour produire des fruits. Cela signifie que la première cueillette s’effectue lorsque l’arbre en est à sa quatrième année d’existence. Dans notre parabole, il est raisonnable de penser que l’homme soit venu chercher du fruit sur son figuier après le délai initial de trois ans. Année après année, pendant trois années consécutives, il espérait que l’arbre porterait du fruit. Et pendant trois ans, il a attendu en vain. On peut présumer qu’à ce stade-ci le figuier avait atteint l’âge de six ans.

‘Coupe-le,’ ordonna le propriétaire de la vigne au vigneron. Mais ce dernier voulait accorder à l’arbre un peu plus de temps. Il répondit à son maître en réclamant un sursis d’un an. Seigneur, laisse–le encore cette année (v. 8). Une année supplémentaire plus les six années précédentes font sept. L’arbre aura sept ans au terme de cette période de grâce. Dans la perspective biblique, le chiffre sept a un caractère sacré. Il exprime la perfection, la plénitude. Je me demande s’il n’aurait pas ici une valeur symbolique. Ainsi il pourrait indiquer la parfaite patience de Dieu. Il a attendu pendant sept années entières. En d’autres termes, il a fait preuve d’une patience infinie. Dieu a attendu encore et encore.

Il est à noter que l’ouvrier n’a pas eu à insister trop longtemps pour convaincre le propriétaire de changer d’idée. À la requête d’accorder un sursis, ce dernier n’a pas dit, ‘Non, c’est fini. J’en ai assez!’ Il a plutôt répondu de façon positive en disant, ‘D’accord. L’arbre donnera peut-être des figues l’année prochaine. S’il est encore stérile, tu le couperas.’

Le propriétaire était disposé à lui donner une autre année de grâce, mais pas plus. Au-delà de ce point, il serait irresponsable de garder le figuier dans la vigne. Pourquoi? Parce qu’il épuise le sol sans rien produire. V. 7 : Coupe–le ; pourquoi donc use–t–il la terre pour rien?

Un arbre fruitier qui ne produit rien est une perte pour son propriétaire. Non seulement il n’apporte rien de bon, mais il nuit aussi à la terre. Il gêne la croissance d’autres plantes par l’ombrage qu’il projette sous ses branches et en attirant à lui les sucs du sol. Cette partie du terrain aurait pu être utilisée d’une manière plus productive. L’ordre d’éliminer un arbre stérile n’a donc rien de surprenant. Tout agriculteur aurait agit de la sorte.

Demander la miséricorde

Nous devons maintenant discuter des éléments allégoriques de cette histoire, particulièrement ceux qui concernent les deux personnages. Qui est l’homme à qui appartient la vigne? Qui est le vigneron? Dans d’autres paraboles de Jésus, Dieu est représenté sous l’image d’un propriétaire de vigne. Par exemple, dans la parabole des méchants vignerons (Matthieu 21.33-41), il est tout à fait clair que ‘l’homme ayant planté une vigne sur sa propriété’ symbolise Dieu.

Qu’en est-il du vigneron? Là encore, l’analogie n’est pas difficile à deviner. Qui est celui qui, dans les Écritures, intercède pour les hommes et implore la miséricorde de Dieu? Nul autre que Jésus-Christ, bien sûr. Il est le grand prêtre de la Nouvelle Alliance qui plaide la miséricorde divine pour tous les peuples. Et le Père céleste se montre plus que désireux à la dispenser … jusqu’à un certain point.

Le rôle de Jésus comme intercesseur est mis en évidence en Luc 22.31 où le Seigneur dit à Pierre, ‘Simon, Simon, Satan a demandé à vous avoir, mais j’ai prié pour toi.’ ‘J’ai intercédé en ta faveur.’ Jésus a prié spécialement pour Simon Pierre afin que sa foi ne chancelle pas et qu’il soit gardé par la puissance de Dieu. Combien il est rassurant de savoir que nous avons près du trône de la grâce un Sauveur compatissant qui intercède pour nous!

L’image du vigneron décrit Jésus non seulement comme un intercesseur mais aussi comme un serviteur. Lorsqu’on étudie le mot ‘vigneron’ dans l’AT, on observe qu’il est souvent associé aux gens pauvres. En Ésaïe 61.5, Jérémie 52.16, 2Rois 25.12, il est mentionné en même temps que le laboureur. Et nous apprenons de ces passages que vignerons et laboureurs sont issus de la classe inférieure de la société. Mais des pauvres du pays, le chef des gardes en laissa pour être vignerons et laboureurs (2Rois 25.12). Après la destruction de Jérusalem, le peuple hébreu fut déporté en captivité à Babylone. Les plus pauvres n’ont pas eu à quitter la région. On leur demanda de labourer la terre et de s’occuper des vignobles. Par conséquent, un vigneron est habituellement identifié à un serviteur. Et c’est précisément ce qu’est devenu Jésus en venant sur terre. Il a pris la forme d’un serviteur. Il s’est dépouillé, prenant la condition de serviteur, lit-on en Philippiens 2.7. Jésus est non seulement un intercesseur, il est aussi un serviteur.

La stérilité d’Israël

Que peut-on dire du figuier? Que représente-t-il? Le figuier, dans cette parabole, symbolise le peuple juif. En fait, cet arbre fruitier est souvent utilisé comme emblème d’Israël. Prenons par exemple Jérémie 24 qui décrit une vision concernant deux paniers de figues placés devant le temple. Cette image fait ressortir le contraste entre les justes et les injustes parmi la population. Les exilés sont les ‘bonnes figues.’ Ceux qui sont restés au pays de Juda ou qui se sont réfugiés en Égypte sont comme ‘de mauvaises figues qu’on ne peut manger.’ Cela signifie que la nation dans son ensemble est comme un figuier d’où sont issues les figues, c’est-à-dire les Israélites, qu’ils soient bons ou mauvais.

Par ailleurs, Dieu exprime parfois sa colère contre l’obstination de son peuple à vivre dans le péché en utilisant la métaphore d’un figuier ayant été dépouillé de ses fruits. Nous en avons un exemple en Jérémie 8.13. Je veux en finir avec eux, dit l’Éternel ; il n’y aura plus de raisins à la vigne, plus de figues au figuier, et les feuilles se flétriront ; ce que je leur avais donné leur échappera. Ici encore, la nation d’Israël est comparée à un figuier.

Cet arbre fruitier conserve la même valeur symbolique dans le NT où la stérilité spirituelle d’Israël est décrite par l’image d’un figuier stérile. C’est ce que nous observons dans la parabole du figuier maudit (Matthieu 21.18-22). Cherchant du fruit d’un figuier qu’il regardait mais ne trouvant que des feuilles, Jésus dit à l’arbre, ‘Plus jamais tu ne porteras de fruit!’ Et aussitôt la plante devint tout sec. Il y avait un avertissement pour les Juifs dans cette action. En maudissant le figuier, Jésus prononçait un jugement sur un peuple dont la profession de foi ne portait pas de fruits pour Dieu. Comme dans les passages cités plus tôt, le figuier représente le peuple juif.

Il y a un autre point d’importance à remarquer dans la parabole du figuier stérile. L’ouvrier ne fait pas que demander une année de sursis. Dieu ne fait pas qu’accorder une seconde chance. Il intervient directement dans la croissance de l’arbre. Pendant cette année supplémentaire, le vigneron s’engage à donner au figuier des soins très spéciaux. Il fera tout son possible pour bêcher la terre et y ajouter de l’engrais. Dit autrement, Dieu accorde à Israël des privilèges exceptionnels. Il lui donne une part supplémentaire de sa grâce. Toute cette attention et tout cet amour se sont manifestés dans la personne du Messie. Jusqu’à présent, Dieu avait envoyé des prophètes pour parler à la nation. Cela n’a pas suffit. Il envoie maintenant son propre Fils pour réveiller au sein de son peuple les consciences qui pouvaient l’être encore.

Le temps est court

Il faut se poser une autre question à propos de ce figuier. Pourquoi Jésus l’a-t-il choisi comme symbole d’Israël dans cette parabole? Car voyez-vous, la Bible emploie à d’autres endroits l’image de la vigne et de l’olivier pour représenter la nation d’Israël. Jésus aurait très bien pu faire la même chose ici. Mais Il a préféré parler d’un figuier. Pourquoi?

Il faut savoir que le figuier est un arbre fruitier extrêmement fertile. Les Juifs l’estimaient comme une des plus riches productions de leur culture. Un figuier en bonne santé portera des fruits pendant presque toute l’année et peut donner jusqu’à trois récoltes. Que ce soit au printemps, en été, à l’automne, ou même en hiver, on peut s’attendre à trouver des figues sur l’arbre.

Dans cette parabole, le choix du figuier comme symbole d’Israël ne relève pas du hasard. Jésus voulait montrer par un contraste que les espérances de Dieu avaient été trompées. Ce qui était censé porter beaucoup de fruits n’a rien produit du tout. Israël n’a pas porté les fruits de la justice. Notez que le figuier avait été planté dans le terrain le plus favorable à sa fertilité, i.e., une vigne. Telle était la condition d’Israël, que Dieu avait favorisé de toutes les manières. Le maître s’attendait donc à obtenir d’abondantes récoltes. Mais il ne trouva rien. La nation juive aurait dû être une lumière, une source de bénédiction pour les peuples du monde. Dans les faits, elle est devenue une nation spirituellement morte qui n’avait aucun fruit spirituel à offrir. Elle est devenue comme un figuier stérile. Face à cet échec, le jugement de Dieu était sur le point de tomber – une année encore.

La situation de la nation est comparable à celle Jean le Baptiste fit allusion quand il déclara que ‘la hache était sur le point de frapper l’arbre.’ Déjà même la cognée se trouve à la racine des arbres; tout arbre donc qui ne produit pas de bon fruit va être coupé et jeté au feu (Luc 3.9). La hache est mise à la racine de tout arbre qui ne produit pas de fruit. Par cette image, Jean le Baptiste annonce le début imminent du jugement divin.

Pensez aux gestes que vous feriez si vous deviez abattre un arbre. Tout d’abord, en tenant fermement le manche de la hache dans vos mains, vous appuyez le côté coupant contre le tronc de l’arbre, normalement près de la racine. Puis vous élevez l’outil et avec force, vous le ramenez au même point pour faire une entaille. Vous répétez le même geste plusieurs fois jusqu’à ce que l’arbre tombe – quelques instants plus tard. Le message est clair. Israël est cet arbre que l’on s’apprête à couper. Il lui reste peu de temps pour se tourner vers Dieu et produire les fruits de la repentance.

Le figuier aurait dû produire des fruits. C’est pour cette raison qu’on l’a planté dans la vigne. Mais il est demeuré stérile. Il a eu pourtant beaucoup de temps pour en donner. Le maître a été très patient. Si au terme de six années de croissance il n’a toujours rien produit, les probabilités de trouver des fruits l’année suivante sont quasi nulles. En fait, on peut raisonnablement conclure qu’il n’en produira jamais.

Nous touchons ici à l’aspect surnaturel de la parabole. Car voyez-vous, à moins d’un miracle, aucun figue ne poussera dans les branches de cet arbre. Il faudrait ni plus ni moins un renversement des lois de la nature pour changer sa condition. Il faudrait qu’il se produise une ‘régénération’. Et le vigneron espérait toujours qu’une telle transformation puisse avoir lieu.

Cette parabole laisse entrevoir la possibilité, aussi faible soit-elle, que l’invraisemblable puisse se transformer en réalité. Dans le contexte biblique, on parle d’une transformation complète de l’homme moral en dépit de tous ses péchés. Un tel miracle de régénération, Dieu peut le réaliser lorsqu’il trouve chez une personne un cœur contrit.

Des fruits dignes du repentir

Il est très important de comprendre ici que la notion de repentance est directement liée à l’image de porter des fruits. Nous le constatons en lisant les exhortations qui précèdent la parabole. En effet, les versets 6 à 9 de Luc 13 (la parabole) se rapportent aux versets 1 à 5. Toute cette section, Luc 13.1-9, combine deux questions relatives à la repentance avec, à la fin, une parabole servant d’illustration. Le tout est coordonné de telle façon que l’obligation de la repentance correspond à l’absence de fruit dans l’histoire.

Quelles sont ces deux questions? Jésus enseigna la parabole du figuier stérile dans le contexte de deux catastrophes nationales qui venaient de se produire. On voulait connaître son opinion sur ces incidents. Le premier a trait au massacre de certains Galiléens par Pilate à Jérusalem. Question #1 : Est-ce que ces gens ont péri parce qu’ils étaient de plus grands pécheurs que d’autres? Jésus répondit par la négative. ‘Repentez-vous,’ dit-il à ses auditeurs, ‘sinon vous allez mourir comme eux (v. 3).’ L’autre tragédie concerne l’écroulement de la tour de Siloé qui entraîna la mort de dix-huit personnes. Question #2 : Est-ce que ces individus sont plus coupables aux yeux de Dieu que tous les autres vivant à Jérusalem? Encore une fois, Jésus affirma que ce n’est pas le cas. ‘Repentez-vous,’ dit-il à nouveau, sinon vous périrez pareillement (v. 5).’

Chacune des réponses de Jésus contient la mention de la repentance. Le Seigneur en réitère l’importance par l’enseignement d’une parabole dont le sens devient maintenant évident. Il s’agit d’un avertissement à tout Israël. Si les Israélites ne se repentaient pas, ils auront à subir le jugement de Dieu. Tous doivent se repentir ou périr.

Mais comment savoir si une personne s’est vraiment repentie? Qu’est-ce qui prouve qu’une personne a sincèrement demandé le pardon pour ses péchés? Vous le constaterez par le changement que cette repentance entraîne sur sa vie. Elle portera des fruits, des actions, qui montrent un renversement radical de sa mentalité.

C’est de cette manière que Jean le Baptiste a prêché la repentance en Luc 3. Tout juste avant de déclarer que la hache est mise à la racine au v. 9, il dit aux Israélites au v. 8, Produisez donc des fruits dignes de la repentance, et ne vous mettez pas à dire en vous–mêmes : Nous avons Abraham pour père ! Car je vous déclare que de ces pierres Dieu peut susciter des enfants à Abraham. Autant pour Jean le Baptiste que pour Jésus, il y a des indices qui témoignent du caractère authentique de la repentance. Une repentance sincère s’observe dans le comportement de l’individu, par les actions qu’il fait, par des ‘fruits convenables à la repentance.’ Ceux qui ne portent pas ces fruits seront condamnés à périr.

Jean 15 est un autre passage qui souligne l’obligation des porter des fruits tout en faisant la même mise en garde. Jésus est la vraie vigne. Toutes les branches en lui, i.e. tous ceux qui professent la foi en Christ, qui ne donnent pas de fruit seront retranchées. Nous lisons au v. 8, Si vous portez beaucoup de fruit, c’est ainsi que mon Père sera glorifié, et que vous serez mes disciples. Le Seigneur désire être glorifié par nos fruits. Il planta cette vigne dans l’espoir de voir ses branches porter du fruit en abondance. ‘Ainsi, i.e. par le fait de donner beaucoup de fruits, vous prouvez que vous êtes véritablement des disciples du Christ.’ Autrement dit, nous démontrons être ses disciples quand nous produisons des fruits. Il s’agit de la même vérité que Jean le Baptiste souligne dans son injonction de ‘produire des fruits dignes de la repentance.’

L’avertissement donné par Jean le Baptiste concerne la nation d’Israël. Dans notre parabole, l’avertissement de Jésus s’applique de nouveau à Israël, le peuple juif étant assimilé à un figuier sans fruit. Comme le figuier stérile, Israël n’a pas porté des fruits de repentance. Je ne crois pas, cependant, que la mise en garde ne vise que la nation juive. La discussion qui donne lieu à la parabole sur la mort tragique de certaines personnes et surtout les exhortations répétées à la repentance ‘sans quoi vous subirez le même sort’ laissent sous-entendre une application plus large. Il s’agit d’un avertissement pour tous les hommes pécheurs. Il est aussi pour un éveil de tous ceux qui profitent des moyens de la grâce et des privilèges du nouvel Israël.

Conclusion

Résumons les points essentiels de cette parabole. La situation qu’elle dépeint est similaire à celle vécue par un individu en attente de sa condamnation et à qui, contre toute attente, on retarde la punition pour lui donner une autre chance de se sauver.

Lors d’une discussion sur deux malheureux incidents survenus à Jérusalem, Jésus dit aux Juifs qui l’écoutaient – et à nous aussi – que la patience de Dieu se transformera inévitablement en jugement s’ils ne se repentaient pas. Cet avertissement élève notre pensée jusqu’au jugement éternel de Dieu, devant qui tous les hommes seront trouvés coupables et dignes de condamnation à moins qu’ils ne se repentent.

Dans sa grande miséricorde, Dieu a accordé à chacun un sursis, une période de grâce, voulant que personne ne périsse, mais que tous arrivent au repentir (2Pierre 3.9). Il est disposé à faire deux miles avec nous. Il en ferait trois ou même quatre s’il le faut pour sauver un pécheur. Mais sa patience a une limite. Il ne peut pas remettre le jugement indéfiniment. Quand le sursis arrivera à son terme, le jugement sera inévitable.

Se repentir ou périr, telle était l’alternative rigoureuse que Jésus présenta à la nation juive dans son ensemble. Telle est aussi l’alternative qu’il présente aujourd’hui autant à l’humanité pécheresse qu’à ceux dont la profession de foi ne montre pas les fruits d’une réelle conversion.

DÉLIVRÉ DE LA PUISSANCE DU PÉCHÉ.

1 – L’état de l’homme

Dans ma dernière lettre, je vous montrais d’après les premiers chapitres de l’épître aux Romains que tous les hommes ont péché et par conséquent sont coupables devant Dieu, mais aussi que tous ceux qui acceptent le Seigneur Jésus reçoivent le pardon de leurs péchés, oui, que Dieu les justifie. Aussi, tous ceux qui sont convertis peuvent dire : « Ayant donc été justifiés sur le principe de la foi, nous avons la paix avec Dieu par notre Seigneur Jésus Christ » (Rom. 5: 1).

Dieu est « pour » le coupable et a tout réglé pour lui, afin qu’il puisse être sauvé.

À partir de Romains 5: 12: un nouveau sujet est développé. Il n’est plus parlé de « nos péchés », c’est-à-dire de nos mauvaises actions, mais de « notre état ». Pourquoi l’homme ne fait-il rien d’autre que pécher ? Parce que sa nature, son cœur est mauvais. « Le cœur est trompeur par-dessus tout, et incurable ; qui le connaît ? » (Jér. 17: 9). « Car du dedans du cœur des hommes, sortent les mauvaises pensées, les adultères, les fornications, les meurtres, les vols, la cupidité, les méchancetés, la fraude, l’impudicité, l’œil méchant, les injures, l’orgueil, la folie », dit le Seigneur Jésus (Marc 7: 21). En Tite 3: 3 l’apôtre Paul fait un portrait de notre état : « Car nous étions, nous aussi, autrefois, insensés, désobéissants, égarés, asservis à diverses convoitises et voluptés, vivant dans la malice et dans l’envie, haïssables, nous haïssant l’un l’autre ». Nous n’avons pas ici l’énumération de nos mauvaises actions, mais la description de nos sentiments, de notre état, de notre nature.

2 – À l’image et selon la ressemblance de Dieu

Romains 5: 12-21 nous donne à connaître pourquoi nous avons cette nature pécheresse : parce que nous sommes tous des descendants d’Adam.

Adam fut fait à l’image et selon la ressemblance de Dieu (Gen. 1: 26; 5: 1). « À l’image de Dieu » indique la position qu’il reçut dans la création. Comme administrateur de Dieu, il représentait Dieu sur la terre et comme tel, était le chef de la création terrestre. Malgré la chute et la confusion qui en est résultée, en dépit du grand changement qui s’est opéré, Adam — et l’homme en tant que son descendant — reste dans la création l’image de Dieu (1 Cor. 11: 7).

« Selon la ressemblance de Dieu », indique la pureté et l’innocence d’Adam. Il y avait entente morale entre le Créateur et sa créature. Malheureusement cela ne dura pas longtemps. Adam transgressa le commandement de Dieu, perdit sa pureté et devint un pécheur coupable. Jamais il n’est dit d’Adam, après la chute, ou de ses descendants qu’ils soient à la ressemblance de Dieu. Cette expression n’est employée qu’en rapport avec ce que Dieu avait fait de l’homme lors de la création (Gen. 1: 26; 5: 1; 1: 26; 5: 1; Jacq. 3: 9).

3 – À la ressemblance et selon l’image d’Adam

Genèse 5 est très clair sur ce point. Au verset 1 nous lisons que Dieu fit l’homme à sa ressemblance. Mais au verset 3: lorsque Adam engendra un fils, ce fut à sa ressemblance, selon son image ; à la ressemblance d’un pécheur coupable, d’une créature tombée loin de Dieu. Ainsi, tout enfant qui naît est à sa naissance déjà un être pécheur, parce qu’il a la nature de ses parents.

Job a dit : « Qui est-ce qui tirera de l’impur un pur ? Pas un ! » (Job 14: 4). Et David : « Voici, j’ai été enfanté dans l’iniquité, et dans le péché ma mère m’a conçu » (Ps. 51: 5). En Romains 5: 12-21: nous trouvons la conclusion tirée de cet état de choses : par la faute d’Adam, plusieurs sont morts, car par la faute d’un seul, la mort a régné (v. 15: 17). Les conséquences de la faute d’Adam sont donc envers tous les hommes en condamnation (v. 18) et par la désobéissance d’Adam, tous ses descendants ont été placés dans la position de pécheurs (v. 19). En d’autres termes : l’état de tout homme, à sa naissance, est celui de son premier père, Adam, après la chute : un pécheur attendant la mort, chassé du jardin d’Eden et de la proximité de Dieu.

Il est donc parlé ici de « l’état « de l’homme et « non pas des péchés » qu’il a commis. Avant qu’un homme ait commis un seul péché, son état est le suivant : il est un pécheur, qui recevra la mort en jugement. Non pas qu’il soit « coupable » en naissant ; il ne deviendra coupable que plus tard, par ses actions, par les péchés qu’il commettra. En Apocalypse 20: 12 nous voyons que les morts seront jugés selon leurs œuvres et non pas selon leur » état ». Et pourtant, l’état de l’homme le rend incapable de parvenir au ciel. Dieu ne peut supporter dans sa présence un homme ayant une nature pécheresse. Le Dieu » saint « doit éloigner à jamais de Lui l’homme possédant une telle nature. Dieu qui est Lumière et en qui il n’y a aucunes ténèbres (1 Jean 1: 5), ne peut admettre aucunes ténèbres dans sa présence (Eph. 5: 8). Il les jettera dans les ténèbres de dehors : « Là seront les pleurs et les grincements de dents » (Matt. 8: 12; 22: 13). Si donc le Seigneur Jésus n’avait pas accompli l’œuvre de la rédemption, aucun homme n’aurait pu entrer dans le ciel, pas même les enfants morts tout de suite après leur naissance et qui par conséquent n’ont pas commis un seul acte de péché.

4 – Le pardon des péchés n’est pas suffisant !

Il ressort de ce qui vient d’être dit qu’il ne suffit pas d’avoir le pardon des péchés. Si le Seigneur avait porté tous mes péchés sur la croix, mais n’avait rien fait de plus pour moi, je ne serais certes plus jugé à cause de mes péchés et pourtant je serais perdu pour l’éternité. Dieu peut pardonner des péchés, mais il ne peut pas pardonner un mauvais état, une nature mauvaise et pécheresse. Dieu a donné à l’homme toutes les occasions possibles de montrer s’il y avait quelque chose de bon en lui. Ce fut le cas avant le déluge, alors que Dieu n’avait encore donné aucun commandement, aucune interdiction ; après le déluge, lorsque Dieu eut établi l’autorité pour réprimer le mal (Gen. 9: 5, 6) ; et ensuite, lorsqu’il mit Israël à part, comme son peuple, lui donna ses commandements et ses ordonnances et, dans sa bonté, consentit à habiter au milieu de lui (Deut. 4: 6-8). Puis il leur donna des juges, des prophètes et des rois. Il les éleva sous sa discipline. Finalement, il vint Lui-même, « Dieu… manifesté en chair », en grâce, sur la terre. « Dieu était en Christ, réconciliant le monde avec lui-même, ne leur imputant pas leurs fautes » (2 Cor. 5: 19). Et que se passa-t-il ? « Il vint chez soi ; et les siens ne l’ont pas reçu » (Jean 1: 11). « La lumière luit dans les ténèbres ; et les ténèbres ne l’ont pas comprise » (Jean 1: 5). « Les hommes ont mieux aimé les ténèbres que la lumière » (Jean 3: 19). Les hommes étaient tellement mauvais qu’ils allèrent même jusqu’à rejeter Dieu qui se révélait en grâce et à crucifier Jésus, « Dieu… manifesté en chair » (1 Tim. 3: 16). La croix a clairement montré que l’homme est entièrement corrompu et mauvais et que Dieu ne peut rien faire d’autre avec lui que de le juger.

C’est pourquoi, en Jean 3: le Seigneur Jésus ne dit pas : « Si quelqu’un n’a pas ses péchés pardonnés, il ne peut voir le royaume de Dieu », mais il dit : « Si quelqu’un n’est né de nouveau… »

5 – La réponse de Dieu

Romains 5: 12-21 nous donne la réponse divine à cette difficulté. Le premier homme, le premier Adam, a transmis la position qui est devenue sienne après sa chute à tous ceux qui appartiennent à sa famille (donc à tous les hommes par la naissance). Alors Dieu a placé sur la terre le Seigneur Jésus, comme le second homme, le dernier Adam (1 Cor. 15: 45-47), afin qu’il donne la position qu’il s’est acquise par son œuvre (l’œuvre de la croix), à tous ceux qui sont unis à Lui. Cela nous amène à la question : De quelle sorte est cette position ?

Le Seigneur Jésus « a porté nos péchés en son corps sur le bois », sous le jugement de Dieu (1 Pierre 2: 24). Mais ce n’est pas tout. Romains 8: 3 dit que « Dieu, ayant envoyé son propre Fils en ressemblance de chair de péché, et pour le péché, a condamné le péché dans la chair ». Et en 2 Corinthiens 5: 21: nous lisons : « Celui qui n’a pas connu le péché, il l’a fait péché pour nous, afin que nous devinssions justice de Dieu en lui ».

Ces deux passages ne nous parlent pas de nos péchés, de nos mauvaises actions, mais du péché, du principe du mal, de la source du péché, de notre mauvaise nature. Romains 8: 3 parle de « chair de péché » et du « péché dans la chair ». Notre mauvaise nature est définie par ces expressions en Romains 5-8.

Dans ces passages, nous voyons donc que Dieu a fait le Seigneur Jésus péché, quand il était sur la croix. Là le Seigneur a non seulement porté nos péchés, il eut à prendre la place de notre nature pécheresse. Dieu a jugé celui qui n’avait pas connu le péché, comme s’il avait été un homme pécheur ayant une nature pécheresse. Dieu a jugé à la fois la nature pécheresse de l’homme et ses péchés (ses actions mauvaises) et le jugement des deux s’est abattu sur le Seigneur Jésus. Ainsi le Seigneur est mort et a été enseveli.

6 – Le dernier Adam

Mais la puissance de Dieu l’a ressuscité d’entre les morts (Eph. 1: 20), prouvant ainsi que sa justice est pleinement satisfaite, en ce qui concerne tant nos péchés que notre mauvaise nature. Le Seigneur Jésus est ressuscité et le jugement est passé. Il se tient maintenant devant Dieu dans une nouvelle position : comme Celui qui a parfaitement enduré le jugement sur les péchés et sur le péché, mais qui a été ressuscité par Dieu, comme preuve qu’il avait pleinement satisfait au jugement divin ; et maintenant, il vit une vie de résurrection. Voilà la position du Seigneur Jésus, comme le second homme, le dernier Adam, depuis qu’il est devenu chef de la nouvelle famille, la famille de Dieu.

Romains 5: 12-21 nous dit que tous ceux qui sont identifiés avec Lui partagent cette position avec Lui. « La grâce de Dieu et le don ont abondé envers plusieurs, par la grâce qui est d’un seul homme, Jésus Christ » (v. 15). « Le don de grâce [vient] de plusieurs fautes, en justification » (v. 16). « Beaucoup plutôt ceux qui reçoivent l’abondance de la grâce et du don de la justice, régneront-ils en vie par un seul, Jésus Christ » (v. 17). L’œuvre du Seigneur Jésus est suffisante pour la « justification de vie » et par son obéissance, nous avons été « constitués justes » (v. 18: 19). La grâce règne « par la justice pour la vie éternelle » (v. 21). « Si nous avons été identifiés avec lui dans la ressemblance de sa mort, nous le serons donc aussi dans la ressemblance de sa résurrection » (Rom. 6: 5). Ephésiens 2: 6 va plus loin encore. Dieu nous a vivifiés ensemble avec le Christ, et nous a ressuscités ensemble, et nous a fait asseoir ensemble dans les lieux célestes dans le Christ Jésus.

Nous savons donc que l’œuvre du Seigneur Jésus signifie davantage pour nous que le seul pardon des péchés. Lorsqu’un pécheur vient à Dieu en confessant ses péchés, et dans la foi au Seigneur Jésus, Dieu lui donne une place dans la famille de Dieu ; il appartient au Seigneur Jésus. L’œuvre tout entière du Seigneur Jésus lui est imputée. Cela veut dire : le châtiment de ses péchés (actions pécheresses) a été porté sur la croix ; et par conséquent ceux-ci sont expiés. Mais sa nature pécheresse a aussi été jugée et est morte dans la mort du Seigneur Jésus, à la croix. Maintenant il participe de la vie de résurrection du Seigneur Jésus ; le dernier Adam (« un esprit vivifiant » 1 Cor. 15: 45 ) a soufflé en lui et lui a donné sa propre vie de résurrection (Jean 20: 22). Il possède la vie éternelle, le Seigneur Jésus Lui-même comme sa vie (Jean 3: 15, 16; 1 Jean 1: 1, 2; 5: 11-13, 20).

7 – Mort avec Christ

Celui qui a compris cela ne cherche plus à s’améliorer. Il comprend qu’il ne peut pas améliorer ce que Dieu a déclaré irrémédiablement perdu. Mais il sait encore que, sur la croix, Dieu l’a fait mourir dans le Seigneur Jésus ; c’est ce qu’exprime le baptême. Il a été baptisé pour la mort du Seigneur Jésus, a été enseveli avec Lui par le baptême, pour la mort (Rom. 6: 3, 4). (Cette vérité n’est-elle pas amoindrie, lorsque le baptême est administré par aspersion, et non par immersion ?) Il sait que Dieu ne le voit que dans sa nouvelle vie, une vie qui ne veut ni ne peut pécher. Et il se voit, lui aussi, tel : il se tient lui-même pour mort au péché, mais pour vivant à Dieu dans le Christ Jésus (Rom. 6: 11). Il ne peut combattre contre le péché en lui, nulle part nous ne lisons que le chrétien ait à le faire ; au contraire, il doit se tenir pour mort au péché. (À noter ici que Hébreux 12: 4 ne parle pas du péché demeurant en nous, mais du péché dans le monde qui nous est hostile.) Certes, le péché qui se trouve en lui voudra se manifester. Il voudra montrer qu’il vit encore, mais le chrétien ne doit pas le permettre. Il ne doit pas lui prêter attention, mais il doit regarder au Seigneur Jésus. Lorsque le péché agit dans mon cœur et veut attirer mon attention sur lui, je ne dois pas prêter l’oreille, mais il me faut diriger mes pensées sur le Seigneur. Je ne penserai alors plus au péché. C’est lorsque nous fixons nos regards sur le Seigneur Jésus que la vie nouvelle peut se manifester en nous : « Or nous tous, contemplant à face découverte la gloire du Seigneur, nous sommes transformés en la même image, de gloire en gloire, comme par le Seigneur en Esprit » (2 Cor. 3: 18).

Si je fais ainsi, le Saint Esprit qui habite en moi se charge du combat contre la chair (la nature pécheresse) (Gal. 5: 17). Ce n’est pas à nous de lutter. « Tenez-vous vous-mêmes pour morts au péché, mais pour vivants à Dieu dans le Christ Jésus » (Rom. 6: 11).

8 – Expérience

Comment se fait-il alors que, comme je l’ai écrit au début de cette lettre, tant de croyants soupirent sous la puissance du péché ? Et qu’il n’y ait pas un seul croyant qui ne connaisse, de par sa propre expérience, cet état et le combat qui s’y rattache ? Je ne dis pas que ce combat doive durer pendant toute la vie du croyant. Le Seigneur en soit béni, il n’en est pas ainsi. Le Seigneur Jésus a vaincu Satan et le péché. Ainsi tous ceux qui ont leur part en Lui peuvent se tenir dans la liberté (Gal. 5: 1: 13: 16) et vivre une vie de vainqueur (Rom. 8: 1-4). Tous ceux qui réalisent pratiquement la position de Romains 8: 1-11 sont délivrés de la puissance de Satan, du péché et de la mort. Le fruit de l’Esprit est trouvé en eux (Gal. 5: 22) et la juste exigence de la loi sera accomplie en eux (Rom. 8: 4).

Mais chacun connaît cette lutte, car ce n’est que par l’expérience que nous pouvons connaître l’affranchissement.

Lorsque quelqu’un se convertit, il voit ses péchés et en est occupé, parce que le jugement de Dieu est devant lui. Il reçoit la vie nouvelle et a une volonté renouvelée qui désire servir Dieu. Il recherche la volonté de Dieu et veut l’accomplir, comme une loi. Mais de cette manière il n’apprend qu’à connaître sa nature pécheresse, son état. Romains 7 nous décrit cette expérience.

Dans les quatre premiers versets, nous avons la doctrine, la position. Nous sommes morts quant à la loi et sommes unis à un autre, à Christ ressuscité. Les versets 5 et 6 introduisent l’expérience. La première constatation, c’est que la loi n’a aucune force. Elle est sainte, juste et bonne. Elle était « pour la vie », car « celui qui aura fait ces choses vivra ». Par expérience, cependant, je sais qu’elle m’apporte la mort, car, par le commandement, la convoitise est suscitée dans mon cœur ; or, la loi m’interdit de convoiter. Cela m’amène à la vraie connaissance de ma nature : « Je sais qu’en moi, c’est-à-dire en ma chair, il n’habite point de bien » (v. 18). Toutefois le fait que je veux le bien, mais que je pratique le mal que je hais (v. 15) me conduit à faire une différence entre le moi, ce moi qui veut pratiquer le bien, oui, qui prend plaisir à la loi de Dieu selon l’homme intérieur (v. 22) et la puissance en moi, le péché, qui fait que je pratique pourtant le mal (v. 20). J’en arrive alors à reconnaître que je suis captif du péché qui habite en moi. Je pèche : c’est une « loi du péché », une règle inflexible et je suis impuissant à cet égard. Je suis prisonnier de cette loi.

Le Saint Esprit m’amène alors à faire la terrible découverte de mon état désespéré, et je m’écrie : « Misérable homme que je suis, qui me délivrera de ce corps de mort ? » (v. 24). Mais la parole de Dieu nous donne la réponse au verset 25: « Je rends grâces à Dieu par Jésus Christ notre Seigneur ».

9 – Affranchissement

Je suis délivré de ce corps de mort ! Il a été condamné à la croix, en Christ (v. 3). « Je ne vis plus, moi, mais Christ vit en moi » (Gal. 2: 20). Je suis « en Christ », dans la position même qu’il a prise après la résurrection. Il n’y a donc aucune condamnation pour moi (Rom. 8: 1). Le Saint Esprit a produit en moi une nouvelle vie, qui ne pèche pas, plus encore, qui ne peut pas pécher, mais qui est en plein accord avec Celui qui l’a donnée (Jean 3: 5: 6). De plus, le Saint Esprit habite en moi et il est la puissance qui permet à la nouvelle vie d’agir selon sa nature (1 Cor. 6: 14; Jean 4: 14; 7: 38: 39). C’est Lui également qui se charge du combat contre la chair (Gal. 5: 17). Ainsi la loi (règle immuable) de l’Esprit de vie dans le Christ Jésus m’a affranchi de la loi du péché et de la mort (Rom. 8: 2; comp. 7: 23). Je ne suis plus dans la chair (dans la vieille nature), mais dans l’Esprit. Ma position sera donc caractérisée par la possession de la vie produite en moi par le Saint Esprit à la nouvelle naissance (Jean 3) et par l’habitation en moi du Saint Esprit Lui-même (Rom. 8: 9). Cela implique que j’appartiens à Christ, donc que je suis un chrétien.

L’état normal du croyant c’est d’être libre affranchi de Satan, du péché et de la mort ; affranchi pour servir Dieu — libre pour jouir d’une communion ininterrompue avec Dieu et avoir une joie parfaite (1 Jean 1: 3: 4).

Veuille le Seigneur vous accorder, et m’accorder à moi aussi d’être toujours dans cet état normal.

LES PROCHAINS TROUBLES DE JACOB

Alors qu’Israël et l’Iran sont sur le chemin de la guerre au Moyen-Orient et n’attendent que l’étincelle pour s’enflammer.

L’Iran et Israël ont échangé des menaces depuis des décennies.  Ce qui est différent maintenant, c’est que la guerre civile syrienne, qui a entraîné les deux pays, offre un espace de combat potentiel, beaucoup plus proche de Jérusalem que de Téhéran.  Il s’agit d’une poudrière, a déclaré Ofer Shelach, membre du comité des affaires étrangères et de la défense du parlement israélien.  « Je m’inquiète de la possibilité qu’un allumette allumée sur les Hauteurs du Golan puisse allumer une guerre tout le long jusqu’à la mer. »

Il y a eu des coups d’état et des révolutions, des invasions extérieures et des conflits par procuration, mais le Moyen-Orient n’a pas connu de guerre directe entre les grandes puissances régionales depuis les années 1980.  Il y a un risque croissant qu’il y en ait une qui s’apprête à éclater en Syrie, opposant Israël à l’Iran.

« Quand vous entendrez parler de guerres et de soulèvements, ne soyez pas effrayés, car il faut que ces choses arrivent premièrement.  Mais ce ne sera pas sitôt la fin. »     (Luc 21:9)

NOTE DE LA RÉDACTION : Au moment où j’écris ceci, le monde se tient sur le précipice d’un changement époustouflant sans même en être pleinement conscient.  La guerre entre Israël et l’Iran, survenant le jour du 70ème anniversaire de la fondation d’Israël en tant que nation, ne serait pas simplement un conflit politique ou régional.  Ce serait un conflit aux proportions bibliques.  Arrêtez-vous et réfléchissez un instant à la situation actuelle.  La Russie contrôle la Syrie et a signé un pacte avec les nations de la Turquie et du Liban pour sa protection.  Ceci s’ajoute au pacte que la Russie a signé avec l’Iran en 2015 pour se soutenir mutuellement en cas de guerre.  Dieu a veillé à ce que Benjamin Netanyahu, pro-Jérusalem, reste le dirigeant d’Israël, et que les États-Unis aient Donald Trump comme président pro-Jérusalem.  Et puis, il y a la Syrie.  La Syrie figure férocement dans la prophétie biblique, Damas étant choisie lors de la période des Troubles de Jacob pour une destruction totale.  Le baril de poudre de la prophétie est rempli à ras bord, et il ne reste plus que l’Éternel allume l’allumette.  Comme nous le disons depuis le 14 mai 2016, la date à retenir est le 14 mai 2018, car le Seigneur se prépare à venir lui rendre visite.

« Mais voici ce que dit l’Éternel : Dès que soixante et dix ans seront écoulés pour Babylone, je me souviendrai de vous, et j’accomplirai à votre égard ma bonne parole, en vous ramenant dans ce lieu. »         (Jérémie 29:10)

Les forces de la République Islamique de l’Iran sont retranchées là-bas, après avoir rejoint la lutte pour soutenir le président Bachar al-Assad.  L’état juif d’Israël, percevant une menace directe sur sa frontière, les soumet à un barrage croissant de frappes aériennes.  Personne ne s’attend à ce que ces frappes restent sans réponse.

Le chemin vers l’escalade est clair, et la rhétorique est apocalyptique.  « Nous allons démolir tous les sites où nous voyons une tentative iranienne de se positionner », a déclaré le Ministre de la Défense d’Israël, Avigdor Liberman, au quotidien de l’Arabie Saoudite basé à Londres, Elaph, en ajoutant que le régime iranien « vivait ses derniers jours ».

A Téhéran, Hossein Salami, commandant adjoint des Gardiens de la Révolution, a déclaré que « 100.000 missiles sont prêts à partir » dans la direction d’Israël, et a averti qu’ils pourraient provoquer « leur anéantissement et leur effondrement ».

L’Iran et Israël ont échangé des menaces pendant des décennies.  Ce qui est différent maintenant, c’est que la guerre civile syrienne, qui a entraîné les deux pays, offre un espace de combat potentiel, beaucoup plus proche de Jérusalem que de Téhéran.

Les responsables israéliens disent qu’il y a 80.000 combattants en Syrie qui prennent leurs ordres de l’Iran.  En aidant Bachar al-Assad à reconquérir son territoire, des miliciens du Hezbollah se sont déployés à quelques kilomètres des Hauteurs du Golan, à la frontière d’Israël.  L’Iran a promis de venger ses citoyens tués par les frappes aériennes d’Israël, et il a beaucoup d’options pour le faire.

Selon Ofer Shelach, membre du comité des affaires étrangères et de la défense du parlement israélien, c’est une poudrière.  « Je m’inquiète de la possibilité qu’une allumette allumée sur les Hauteurs du Golan puisse allumer une guerre s’étendant jusqu’à la mer ».  Ce qui est encore plus troublant, c’est l’absence de pompiers.

Les Israéliens déplorent que Washington soit devenu un acteur mineur, incapable d’imposer un règlement syrien qui garantirait la sécurité de son allié. Une telle absence, que « nous ne pouvons représenter nos intérêts que par la force », a déclaré Shelach.

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Interrogée sur les tensions israélo-iraniennes lors d’un point de presse, jeudi, la porte-parole du Pentagone, Dana White, a déclaré que les États-Unis étaient préoccupés par les actions iraniennes qui « déstabilisent la région », notamment par le biais du Hezbollah.  « Partout où l’Iran est présent, le chaos suit », a-t-elle dit.

Loin d’apaiser les tensions, le président Donald Trump, encouragé par Israël, les a intensifiées.  En menaçant de se retirer la semaine prochaine de l’accord international visant à freiner le programme nucléaire iranien, il a ajouté un autre élément volatil au mélange régional.

La seule puissance avec des canaux ouverts des deux côtés, et avec le poids pour jouer le médiateur, est la Russie.

L’intervention du président Vladimir Poutine en 2015 pour consolider Bachar al-Assad a laissé la Russie comme l’acteur le plus fort en Syrie.  Vladimir Poutine cherche à imposer une paix qui bloquerait ses gains politiques, donc, il a tout intérêt à éviter toute propagation de la guerre.

Mais, cela ne signifie pas qu’il est capable ou désireux de contrôler l’Iran.  Alors que la Russie a des liens cordiaux avec Israël, ils sont probablement dépassés par la confluence d’intérêts avec la République Islamique, dont les forces terrestres ont été cruciales pour le succès du jeu syrien de Vladimir Poutine.  A plusieurs reprises menacé d’attaque ou de changement de régime par ses ennemis, l’Iran considère que les gouvernements compatissants de Damas et de Beyrouth fournissent une profondeur stratégique.

Maintenant, les Iraniens en Syrie ont fini par aider Bachar al-Assad à                  « construire sa présence stratégique contre Israël », a déclaré Paul Salem, vice-président du Middle East Institute à Washington.  « Il semble que ni les Russes ni le régime de Bachar al-Assad ne contrôlent ou ne peuvent limiter ces choses », a-t-il dit.  « La situation est très instable et très ingérable. »

Un test de la capacité de la Russie à le gérer pourrait provenir du sud de la Syrie, où l’État Islamique et d’autres djihadistes et rebelles détiennent toujours un territoire près des frontières israéliennes, des enclaves qui constituent probablement les prochaines cibles de l’armée de Bachar al-Assad.

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« Avant de faire cela, les Russes ont besoin d’un accord avec les Israéliens », a déclaré Yuri Barmin, un expert du Moyen-Orient au Conseil des Affaires Internationales de la Russie, qui conseille le Kremlin.  La Russie est  « disposée à négocier sur la question de l’Iran et de la présence de  l’Iran » dans ces régions, a-t-il dit.

Ce n’est peut-être pas suffisant pour répondre aux préoccupations israéliennes, qui s’étendent bien au-delà de la frontière.

Plus tôt dans le conflit syrien, les frappes aériennes israéliennes visaient généralement à détruire les convois d’armes à destination du Hezbollah au Liban.  Il y a eu un changement important.  Deux frappes au cours du dernier mois, largement attribuées à Israël, bien que l’État Juif ne commente pas ces questions, ont ciblé les infrastructures permanentes utilisées par les forces iraniennes.  Les deux ont eu lieu profondément en territoire syrien.

« Il est fallacieux de regarder le nombre de kilomètres de la frontière où l’Iran est positionné », a déclaré Amos Gilad, qui a récemment démissionné de son poste de directeur des affaires politico-militaires au Ministère de la Défense d’Israël.  « L’Iran ne peut pas être autorisé à se baser militairement en Syrie.  Et Israël est pleinement déterminé à empêcher cela ».

Pour être sûr, le but pourrait être atteint sans une guerre à part entière.  Paul Salem, au Middle East Institute, affirme que le résultat le plus probable est qu’Israël et l’Iran éviteront un conflit dont ils ne veulent pas vraiment, bien qu’ils disent que le risque qu’ils finissent par se battre est plus élevé qu’à tout autre moment depuis la guerre d’Israël contre le Hezbollah, en 2006.

Et, bien que les hostilités aient effectivement commencé avec des frappes aériennes, de nombreux analystes disent qu’elles peuvent être contenues en Syrie, où Israël et l’Iran peuvent s’affronter sans que leurs alliés ne soient nécessairement attirés dans la lutte.

« Jamais ! », a déclaré Liberman, lorsqu’on lui a demandé si des affrontements avec l’Iran pourraient conduire à des affrontements avec la Russie.  « Il n’y aura pas de confrontation avec eux ».

À Beyrouth, Sami Nader, de l’Institut du Levant pour les Études Stratégiques, a déclaré que la Russie pouvait ne pas s’opposer à une attaque israélienne contre les positions iraniennes en Syrie, à condition de ne pas menacer de renverser le régime de Bachar al-Assad, qui est la carte maîtresse de la Russie à la table des négociations.  « Barmin, le conseiller du Kremlin, a déclaré qu’il y avait beaucoup de lumière entre les « intérêts divergents » de la Russie et de l’Iran ».

Jusqu’à présent, la réponse de la Russie aux frappes aériennes israéliennes a été atténuée.  Mais, après que les États-Unis aient bombardé des cibles syriennes le mois dernier, pour punir Bachar al-Assad pour une attaque chimique présumée, les responsables russes ont déclaré qu’ils pourraient livrer des systèmes de défense antimissile S-300 à la Syrie.  Cela poserait de nouveaux risques pour l’armée de l’air israélienne, et augmenterait les chances d’une étincelle.

Le parlement israélien a adopté cette semaine une loi autorisant le Premier Ministre et la défense à déclarer la guerre sans une approbation plus large du Cabinet dans des « circonstances extrêmes ».

Il y a un demi-siècle, Israël a lancé une attaque surprise contre ses ennemis arabes.  Quelques années plus tard, en 1973, les tables ont été tournées.  Dans les deux cas, un des combattants a consciemment opté pour la guerre.

Mais, ce n’est pas ainsi que les conflits plus récents d’Israël ont commencé, dit Shelach.  « Cela s’est toujours produit parce que la situation s’est aggravée, détériorée, sans qu’aucune des parties ne prenne une  décision. »  Et, c’est le risque qu’il voit maintenant, sans aucune brèche de sortie évidente.